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Acabados: la parte más larga de la reforma

Dos días más para la meta

Todo con nuestro proyecto de renovación de la casa estaba avanzando a la perfección. Las paredes habían sido demolidas con éxito. El encuadre subió sin problema. El sistema eléctrico se volvió a cablear sin incidentes, seguido de plomería, paneles de yeso y pintura sencillos. Habíamos pasado la inspección final sin incidentes, ¡sí! A medida que nos acercábamos a la línea de meta para completar nuestro proyecto, le pregunté al contratista general: «¿Cuánto falta para que podamos mudarnos al espacio?» Miró brevemente a su alrededor y dijo con confianza «dos días más».

Haz eso tres semanas más

Dos días más se convirtieron en tres más semanas! Cualquier contratista honesto le dirá que los acabados pueden ser la parte más frustrante y más larga de cualquier proyecto de remodelación o renovación. No ayuda cuando se contrata mano de obra barata o sin experiencia para abordar esta fase aparentemente fácil de «cuesta abajo» del proyecto. Y en nuestro caso, especialmente no ayuda cuando se contratan jornaleros que carecen gravemente de sentido común. Por ejemplo, acabamos refiriéndonos a los ayudantes del pintor como los “dos chiflados”. Antes de pensar que quizás hayamos sido un poco duros en nuestra nomenclatura, permítanos aclararlo.

Pesada puerta de granero se encuentra con hermosos pisos de madera nuevos

Después de que un artesano altamente calificado colocó cuidadosamente un hermoso piso de madera en nuestra suite principal, los «dos» procedieron a arrastrar una pesada puerta de granero por el piso, en un intento alucinantemente perezoso de instalarla. Terminaron arañando casi el sesenta por ciento del suelo. Por qué eligieron no proteger el suelo y levantar la puerta está más allá de nosotros. Pero basándonos en otras travesuras que habíamos presenciado, lamentablemente no nos sorprendió. En caso de que se lo pregunte, también instalaron los colgadores de las puertas del granero al revés.

Desafortunadamente, el contratista de pisos de madera tuvo que regresar un domingo, el Día del Padre nada menos, ya que esa era su única disponibilidad inmediata. Pasó casi un día completo reemplazando el piso de madera dura dañado que tan diligentemente había terminado cinco días antes. Podríamos decir que estaba decepcionado por este contratiempo totalmente prevenible. Nos confió que este tipo de “percance” no era raro y que representaba una especie de “desprecio insensible” hacia el trabajo realizado por otros comerciantes.

Forzar el problema

Esto fue solo el comienzo. El inodoro de lujo, que había sido un artículo de lujo, tenía uno de sus paneles cortados para forzarlo en el espacio contra la pared. En lugar de medir la distancia desde la pared hasta el panel, el plomero instaló el inodoro sin tener en cuenta los paneles de la pared que encerraban los componentes electrónicos que controlan la función de autolimpieza. Se tuvo que pedir un nuevo panel, pero el inodoro está todavía demasiado cerca de la pared para permitir que el nuevo panel se instale correctamente. Al tratar de colocar los paneles a la fuerza en un espacio que no encajaba, los trabajadores rayaron la tapa del inodoro, que también tuvo que ser reemplazada.

Cubriendo el problema

Volviendo al pintor, presumiblemente en su prisa por llegar a su próximo trabajo, cerró el techo con paneles de yeso nuevos, sin darse cuenta cubriendo la carcasa de la iluminación empotrada existente. Cuando entramos en la habitación, encendimos el interruptor de la luz, inmediatamente sentimos que algo no estaba del todo bien. Se tuvo que cortar el panel de yeso, reemplazar la lámpara y volver a texturizar y pintar el techo. Lo anotamos bajo el adagio «a veces hay que retroceder para avanzar».

¡No dejes que comiencen su próximo concierto hasta que termines el tuyo!

La conclusión es: prepárate y mantente alerta! No se sorprenda si la fase final de su proyecto resulta ser el aspecto menos agradable. El hecho de que los comerciantes clave probablemente estén en su próximo trabajo puede hacer que completar la lista de tareas a tiempo sea exasperante. Los trabajadores también pueden acelerar la finalización de su trabajo para llegar a la fecha de inicio de su próximo proyecto.

Esta dinámica luego presiona a los contratistas generales para que se sientan tentados a contratar trabajadores sin experiencia, pero fácilmente disponibles, para completar estas tareas prolongadas pero altamente críticas. Los resultados de caer en esta tentación serán evidentes. Los GC pueden reducir los costos y el tiempo a corto plazo, pero al mismo tiempo aumentan las posibilidades de incurrir en rehacer costosos y lentos a largo plazo. En nuestro caso, eliminamos los «dos» de nuestro proyecto después del incidente de la puerta del granero. Habíamos visto suficiente.

No se conforme con un trabajo de finalización descuidado

Muchos de estos problemas son el resultado de una mala planificación, ejecución y seguimiento, y deben abordarse de manera proactiva con su contratista general. En la primera instancia de una señal de advertencia, hable con su contratista para asegurarse de que está dejando suficiente tiempo entre el final de su proyecto y la fecha de inicio del próximo proyecto. No se conforme con trabajos inferiores o descuidados realizados por no profesionales que han sido llamados en el último minuto para completar los acabados. Comience su lista de verificación ahora y adhiérase a él hasta que cada elemento esté «perforado».

Incluso antes de que comience el proyecto, pida ver las licencias de los subcontratistas para asegurarse de que todos en el proyecto sean profesionales con licencia y no trabajadores «de reemplazo». Para la seguridad de su familia, solicite pruebas de verificación de antecedentes, también por escrito.

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